Las aplicaciones de la tubería de acero inoxidable sin soldaduras pueden incluir cualquier cosa, desde equipos médicos hasta torres de perforación en alta mar. Seleccionar la aleación adecuada es una de las maneras en que puede satisfacer los requisitos específicos de su aplicación y también garantizar éxito en el trabajo. Según los elementos de la aleación, usted puede mejorar las propiedades de su tubo; desde mejorar su ductilidad, hasta aumentar su resistencia a la corrosión. Aquí presentamos un resumen de algunos de los elementos más comunes de aleación, incluidas las maneras en que sus químicas afectan las propiedades de un tubo:

El níquel mejora la ductilidad de la aleación

El níquel es la columna vertebral de las familias de aleaciones de Incoloy, Inconel y Monel y es un aditivo en aceros inoxidables austeníticos. Al crear una estructura de cristal cúbica centrada en las caras (FCC), el níquel aumenta la ductilidad de las aleaciones y constituye un componente importante en los metales sometidos a una deformación plástica. Por lo general, los aceros austeníticos exhibirán impresionantes propiedades de ductilidad con tan sólo un 8% de níquel. Las aleaciones con alto contenido de níquel, como N200 y 52Ni, producen algunos de los tubos más dúctiles que se encuentran disponibles.

El cromo y el molibdeno aumentan la resistencia a la corrosión

Conocido por su resistencia a la corrosión, el cromo forma una delgada capa de óxido en la superficie del acero que actúa como una cáscara externa que protege el metal que está adentro. La mayoría de los aceros inoxidables austeníticos requieren alrededor de un 18% de cromo para poder garantizar un nivel básico de resistencia; sin embargo, algunas aleaciones tienen más.

El molibdeno es especialmente resistente a los ataques de cloruro y resulta efectivo para la prevención de corrosión por picaduras en aplicaciones marinas. Puede agregar molibdeno a las aleaciones de níquel para aumentar su fuerza y resistencia a la deformación ante temperaturas elevadas. Los aceros inoxidables, incluidos 316, 317 y904L, así como también las aleaciones Inconel 825 y 6Mo, son bastante conocidos por incluir molibdeno para aumentar la resistencia a la corrosión.

El carbono aumenta la fuerza

Cuando se agrega a una aleación, los átomos de carbono se depositan en los sitios intercalados de las cuadrículas de cristal y alteran la manera en que la estructura se deforma bajo presión. Sin embargo, aunque agregar carbono a las aleaciones por lo general las hace más resistentes, también se pueden volver más frágiles. Las aleaciones con bajo contenido de carbono son útiles en aplicaciones en las que la tubería trabajará a altas temperaturas. Por lo general, los aceros inoxidables austeníticos contienen un 0.02-0.08% de carbono por peso. Aceros como el 316, el 317 y el 304 contienen variantes con bajo contenido de carbono a fin de aumentar la funcionalidad de la aleación y disminuir la susceptibilidad a la corrosión a través de la sensibilización.

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