Las tuberías sin soldaduras, en particular los tubos de acero inoxidable sin soldaduras, se utilizan en una variedad de aplicaciones. Desde platos parabólicos solares hasta tuberías hidráulicas, los tubos enrollados sin soldaduras son un componente fundamental de muchos productos. A continuación presentamos cuatro cosas que quizás no sepa acerca de las tuberías de acero inoxidable sin soldaduras:

1. ¿Cómo se hace una tubería sin soldaduras?

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Una de las maneras de fabricar tuberías sin soldaduras es mediante la extrusión. La extrusión es un proceso por el cual se hace pasar un metal u otro material a través de una matriz para crear la forma deseada. Este proceso comienza con una pieza de acero acondicionado de grado seleccionado. Mediante el proceso de extrusión, se forman los tubos a partir de una palanquilla y luego se los vuelve a moldear con una matriz. Al tubo sin soldaduras se lo somete a altas temperaturas en un horno de vacío y se lo moldea, se lo limpia y se lo vuelve a moldear hasta reducirlo a su tamaño ideal. Las tuberías enrolladas sin soldaduras pueden reducirse de tal manera que su diámetro interno tenga el mismo tamaño que un cabello humano.

2. Diferencia entre los tubos soldados, soldados y estirados, y sin soldaduras

Seleccionar tuberías soldadas, soldadas y estiradas o sin soldaduras para una determinada aplicación es un proceso complejo. Las tuberías sin soldaduras ofrecen una mayor resistencia a la corrosión porque son 100% libres de uniones y no tienen ninguna soldadura orbital ni longitudinal. En las soldaduras longitudinales es posible que se produzcan defectos, algo que no puede tolerarse en aplicaciones críticas. Para fabricar un tubo soldado se enrolla una tira plana y se la une con una soldadura longitudinal. Este proceso puede realizarse con alineación láser o soldadura TIG. El área soldada es dimensionalmente diferente de la tira y genera áreas de concentración de tensión, en especial en tubos sometidos a altas presiones internas. Además, estas grietas —que existen en ambos lados del cordón de soldadura— aumentan las probabilidades de corrosión, y la contaminación metalúrgica producida durante el tratamiento térmico puede provocar corrosión si quedan residuos atrapados. Estas grietas pueden dar lugar a rajaduras que luego podrían propagarse y hacer que el tubo soldado se rompa. Algunos fabricantes utilizan diferentes métodos con el objetivo de minimizar la variación dimensional e integrar el cordón de la soldadura, entre ellos el estirado por enrollamiento, por reducción del OD o con tapón flotante. A estos productos se los conoce con diferentes nombres, entre ellos: soldados y estirados, sin uniones y con unión integrada. Volver a estirar la tubería soldada con una matriz y un tapón para luego someterla al proceso de recocido ayuda a homogeneizar la soldadura. Para homogeneizar por completo la soldadura, es necesario repetir varias veces estas operaciones, lo que incrementa el costo total. En comparación, las tuberías sin soldaduras no presentan ningún tipo de unión.

3. Aplicaciones típicas de las tuberías enrolladas

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Las tuberías de acero inoxidable sin soldaduras disminuyen el riesgo de impurezas, aumentan la resistencia a la corrosión y reducen los costos de instalación en muchas aplicaciones, lo que las convierte en la opción preferida para entornos extremos. En la industria del petróleo y del gas, las tuberías sin soldaduras se utilizan principalmente para líneas de control, inyección química y válvulas de seguridad submarinas. La industria de los procesos químicos e instrumentación también suele utilizar tuberías sin soldaduras para diferentes aplicaciones, entre ellas: líneas de acompañamiento de vapor y calor, medición y sensor de flujo, y transferencia de líquido y gas. Las tuberías de diámetro pequeño son una opción confiable para los equipos de cromatografía de gases (CG) y cromatografía de líquidos de alta resolución (HPLC) porque actualmente los fabricantes necesitan procesar muestras más pequeñas a velocidades más elevadas. Los tubos capilares de acero inoxidable sin soldadura se usan para sondar muchos de estos sistemas de alta precisión.

Las aplicaciones más recientes de las tuberías enrolladas sin soldaduras incluyen la transferencia de gas natural comprimido para el reabastecimiento de vehículos y la transferencia de hidrógeno en aplicaciones de manipulación de materiales. En estas aplicaciones, las tuberías sin soldaduras permiten ahorrar tiempo y mano de obra porque ya no es necesario unir múltiples accesorios. Las tuberías enrolladas sin soldaduras también se utilizan en otras industrias, entre ellas: aerospacial y defensa, energía alternativa, construcción de barcos y atención médica.

4. Las tuberías enrolladas sin soldaduras están disponibles en diferentes formas y longitudes

¿Sabía que la tubería sin soldaduras más larga del mundo puede alcanzar los 6,926 pies de longitud? Eso equivale aproximadamente a 5.5 veces la altura del edificio Empire State de Nueva York, NY. Las tuberías sin soldaduras se encuentran disponibles en una variedad de aleaciones de alto rendimiento y resistentes a la corrosión, y en tamaños ideales para aplicaciones de pureza ultraalta, militares, aeronáuticas, de semiconductores, médicas y de instrumentación general. Están disponibles en bobinas o tubos rectos según sus necesidades y aplicación.

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