Las normas NORSOK fueron creadas por la industria petrolera de Noruega para garantizar la seguridad, sumar valor y promover la rentabilidad para las operaciones de la industria petrolera, en particular en las condiciones severas que se enfrentan durante las perforaciones en alta mar, en el Mar del Norte. Pero las compañías que operan en entornos menos severos también pueden beneficiarse con la rigurosidad de estos requisitos.

NORSOK_-_plataforma_petrolera-tubo de acero inoxidable

Las normas NORSOK M-650, Calificación de fabricantes de materiales especiales (en inglés, Qualification of Manufacturers of Special Materials), establecen una serie de requisitos para verificar que un fabricante cuente con el equipo, los procedimientos y los controles necesarios para producir materiales con propiedades aceptables.

El estándar se aplica principalmente al acero inoxidable dúplex y austenítico hiperaleado de todos los grados, formas y dimensiones. También se aplica a fundiciones de aleaciones a base de níquel, titanio y aleaciones de titanio. En casos especiales, el estándar también puede usarse para supervisar procesos especiales de fabricación de componentes críticos realizados con otros materiales.

Las normas NORSOK M-650 establecen que es la compañía compradora, y no un inspector externo, quien debe realizar la auditoría para garantizar que un determinado fabricante cumpla los requisitos de calificación. Una vez completado el proceso, tanto la compañía compradora como el fabricante firman un registro de prueba de calificación (QTR, por sus siglas en inglés) que es válido por dos años luego de la calificación inicial. Las calificaciones subsiguientes tienen una vigencia de cinco años.

Una de las características destacadas de la calificación NORSOK es la importancia que le da al proceso de fabricación y al producto final. El estándar NORSOK es específico y su objetivo es garantizar que el fabricante cuente con los conocimientos, equipos, procesos y procedimientos necesarios para producir repetidamente productos terminados para su uso en aplicaciones críticas.

El estándar NORSOK hace mucho hincapié en el tratamiento térmico apropiado. Se deben calificar diferentes variables como la consistencia, uniformidad, calibración, exactitud y eficacia de los hornos. También se debe proporcionar la documentación correspondiente para la carga del horno, la medición de la temperatura del tratamiento térmico y el tiempo de inmersión a temperatura mediante el uso de termopares de contacto. A su vez, se deben especificar los procesos de templado, además de la uniformidad y consistencia del temple.

Por último, la calificación exige que se realicen pruebas exhaustivas destructivas y no destructivas de muestras de productos del lote sometido al tratamiento térmico correspondiente. La ubicación de las muestras de prueba y los resultados obtenidos también deben documentarse y registrarse detalladamente en los documentos de respaldo del QTR. Las normas NORSOK M-650 exigen que los laboratorios a cargo de las pruebas cuenten con un sistema de calidad conforme a la norma ISO 17025 u otra equivalente, y estén acreditados a nivel nacional.

Cada QTR es específico de cada aleación, ruta de producción, forma de producto (es decir, tuberías sin soldaduras) y espesor del producto. Si tomamos como ejemplo las tuberías sin soldaduras, cualquier cambio realizado en los siguientes ítems demandará la recalificación del proceso de fabricación:

  • Espesor y peso máximos del producto
  • Grado del material
  • Equipo de fundición y refinado
  • Fabricantes de materiales básicos
  • Ubicación de las plantas o subcontratistas
  • Equipo de fabricación
  • Proceso de tratamiento térmico

Los productos fabricados durante la calificación o en lotes de producción deben cumplir los requisitos establecidos en la hoja de datos de materiales (MDS, por sus siglas en inglés) correspondiente del estándar NORSOK M-630. En el caso de las tuberías sin soldaduras tipo 6Mo (UNS S31254), MDS R18, se detallan las especificaciones o procesos requeridos durante las etapas de:

  • Calificación
  • Proceso de fabricación
  • Proceso de fabricación de acero
  • Tratamiento térmico
  • Pruebas de corrosión
  • Marcado
  • Certificación

Además, la MDS R18 establece que el producto terminado también debe cumplir con el estándar ASTM A269, Especificación estándar para tuberías de acero inoxidable austenítico soldadas y sin soldaduras para servicio general (en inglés, Standard Specification for Seamless and Welded Austenitic Stainless Steel Tubing for General Service).

Conclusión

Como comprador en busca de materiales con calificación NORSOK, elija fabricantes que hayan sido calificados por compañías de confianza y tengan conexiones establecidas con usuarios finales en la industria petrolera. Asegúrese de que la calificación esté actualizada y corresponda a los productos que desea adquirir.

Entender en profundidad los detalles precisos de los estándares NORSOK M-650 y M-630 requiere de un fabricante con amplia experiencia que disponga de un equipo dedicado de Calidad e Ingeniería. Luego de comprender cada uno de los requisitos, es necesario contar con una fuerza laboral altamente calificada para implementar los procesos y procedimientos requeridos en la fabricación de productos con calificación NORSOK.

Fuentes