Los bomberos enfrentan numerosos peligros en cumplimiento de su deber. Entre los mayores peligros podemos mencionar las heridas o la pérdida de la vida debido a la exposición al calor o a la falta de aire. Para tener acceso a un aire respirable durante un incendio, los bomberos usar un SCBA (equipo de respiración autónoma). Los tanques que llevan en la espalda son su salvavidas. Si un bombero se queda sin aire mientras combate un incendio, es posible que no salga con vida.

Un caso que dio lugar a nuevos procedimientos operativos

RescueAir
La muerte trágica en 2001 del bombero/paramédico de Phoenix Bret Tarver, quien se quedó sin aire mientras combatía un incendio en una tienda por departamentos, fue el catalizador de la búsqueda de nuevos métodos para proteger a los bomberos contra la pérdida de acceso al aire durante un incendio. El resultado fue un sistema nunca antes visto de abastecimiento de aire desarrollado por RescueAir de San Carlos, California, en una empresa conjunta con el departamento de bomberos de Phoenix, Arizona y la Arizona Public Service Company (APS). La unidad se puso en servicio en 2004, en el edificio de la nueva sede de 20 pisos de APS. APS es la compañía de electricidad más grande y antigua de Arizona y presta servicio a más de 1.1 millones de clientes en 11 de los 15 condados del estado.

Al mismo tiempo, el personal de RescueAir trabajó con especialistas en prevención y operaciones del departamento de bomberos de Phoenix para colaborar en el desarrollo de un lenguaje codificado que especificara el sistema exacto que querían. En la primavera de 2004, el departamento de bomberos de Phoenix siguió adelante con la recomendación de agregar el sistema de abastecimiento de aire para bomberos al código de edificación de la ciudad. El ayuntamiento lo implementó de inmediato. Poco después, varias ciudades del área incorporaron requisitos similares. Desde entonces, se implementaron códigos de edificación similares en todo el país.

Tuberíaenrolladaencarrete El resultado fue el desarrollo de lo que el servicio de bomberos hoy lo llama sistema de abastecimiento de aire para bomberos (FARS). El FARS, definido por el Código Internacional de Protección contra Incendios (IFC), es un sistema de tuberías, válvulas, accesorios y equipos instalados en forma permanente para facilitar el abastecimiento de aire respirable en SCBA para bomberos que participan en operaciones de emergencia. El FARS permite que los bomberos recarguen sus tanques de aire dentro de una estructura durante un incendio o en una emergencia donde la calidad del aire se vea afectada. Las estaciones de recarga de aire del FARS se ubican estratégicamente por toda la estructura a fin de ofrecer a los bomberos acceso rápido a una fuente de aire respirable que sea constante, segura y confiable en estructuras complejas como edificios de gran altura, estructuras horizontales grandes como centros de convenciones, tiendas por departamentos, centros comerciales y sistemas de túneles.

caja_acceso_sistema_FARSEn caso de una emergencia, un bombero puede recargar el aire de su tanque SCBA en una estación de carga FARS típica en un minuto. Históricamente, los bomberos necesitaban transportar manualmente botellas de suministro de aire de (al menos) 25 libras, 30 minutos, por las escaleras o dentro de una estructura en llamas. Los bomberos especialistas en estructuras suelen llevar un hacha, un radio y una linterna y posiblemente una cámara de imágenes térmicas; esto supone un peso total del equipo que varía entre las 66 y las 77 libras. Si sumamos todo, un bombero puede transportar 100 libras de equipo hacia el interior de un lugar en llamas.

Después de años de pruebas de campo e implementación de los sistemas FARS por parte de los departamentos de bomberos de todo el país, el sistema FARS que desarrolló RescueAir se incorporó al Código Internacional de Protección contra Incendios de 2015 en el Apéndice L titulado "Requisitos para sistemas de abastecimiento de aire para bomberos". Está demostrado que el FARS es una tecnología de última generación que garantiza una fuente de aire respirable que es segura, eficiente y confiable cuando los bomberos la necesitan -dentro de edificios de altura media, edificios de gran altura, estructuras horizontales grandes y complejas y túneles.

En una estación de carga de aire FARS típica, un bombero puede recargar el aire de su tanque SCBA en menos de dos minutos, usando paneles de recarga o estaciones de carga a prueba de rupturas ubicadas estratégicamente en toda la estructura.

tanques_FARSEl FARS ofrece la opción de recargar tanques de aire mientras los bomberos los usan para respirar, lo cual no se hacía antes de que se introdujera el sistema. El sistema ofrece a los bomberos acceso continuo a aire respirable, mayor seguridad y eficiencia, así como también mayor flexibilidad durante operaciones de emergencia.

Hoy, más de 350 edificios en todo Estados Unidos están equipados con sistemas FARS. RescueAir ha trabajado con las compañías de arquitectura, ingeniería y construcción más importantes del país para integrar los sistemas FARS a proyectos grandes como:

  • Infinity Towers en San Francisco, CA
  • Oficina central de Electronic Arts en Redwood Shores, CA
  • Centro Cívico de San José en San José, CA
  • Edificio del Departamento de Justicia en Sacramento, CA
  • Silver Legacy Hotel Casino en Reno, NV
  • Peace Health Medical Center en Springfield, OR
  • Oficina central de la Administración Pública de Arizona en Phoenix, AZ
  • Proyecto de condominio en paseo marítimo en Boynton Beach, FL

Tubería enrollada de acero inoxidable sin soldaduras - el salvavidas de FARS

Un componente integral del sistema FARS es la tubería de acero inoxidable 316 de alta presión. A modo de ejemplo de cómo la tubería sin soldaduras está indicada para usarse en estos sistemas, las especificaciones de FARS del departamento de bomberos de San Francisco establecen:

  1. La tubería deberá ser de acero inoxidable, compatible con aire respirable de alta presión y deberá cumplir como mínimo con la ASTM A-269, Grado 316 o mejor. La tubería de acero inoxidable deberá ser una tubería 316 con un mínimo de .375 de diámetro exterior x .065 de pared, sin soldaduras y totalmente recocida. El trazado de la tubería y el doblado deberán hacerse de forma tal que proteja la tubería contra daños mecánicos. El uso de otros tipos de tubería o accesorios está prohibido sin la aprobación escrita específica del departamento de bomberos de San Francisco.
  2. La tubería usada deberá tener una clasificación de presión mínima de 7500 psi. La tubería deberá ser de acero inoxidable.

Ventaja de la tubería

tubería_FARSLa tubería enrollada de acero inoxidable une el panel de conexión de aire móvil exterior del sistema con el sistema de monitoreo de aire, el cual suministra el aire respirable comprimido a los paneles de carga dentro de una estructura. La tubería también se usa para conectar los paneles de recarga en distintos niveles del edificio. Mediante un concepto similar al de una toma de agua, ofrece una fuente de aire constante y confiable en forma rápida y eficiente.

  • Tubería enrollada de gran longitud - Puede cortarse y doblarse en el lugar a fin de eliminar la necesidad de tener varios accesorios.
  • Ahorro de tiempo - No es necesario contratar a un soldador para unir los tubos.
  • Alta eficiencia - Es más fácil de instalar en edificios de gran altura, ya que las bobinas pueden llevarse hasta el piso inferior del edificio con la participación de menos personas.

Camiones con unidad de aire móvil (MAU)

Camión_FARS_2Para facilitar aun más la eficiencia del FARS, puede usarse la unidad de aire móvil (MAU) de un departamento de bomberos para que sirva como respaldo del sistema de almacenamiento de aire en el lugar del FARS. Algunas MAU también pueden usarse para recargar el tanque de un bombero en la calle. Una vez que el vehículo MAU llega al lugar, se acopla al panel de conexión MAU del FARS en el exterior de la estructura para ofrecer un suministro de aire continuo a los bomberos y otros equipos de emergencia que se encuentren dentro de la estructura. La MAU viene en diferentes formas y es un componente importante del sistema. Las MAU llevan hasta 300 pies de línea de alta presión para ofrecer una recarga óptima.

Algunos departamentos de bomberos y rescate que usan camiones MAU:

  • Departamento de bomberos y rescate del condado de Fairfax, Virginia
  • Condado de Fort Bend, Texas - Oficina de Manejo de Emergencias
  • Glendale, Arizona - Seguridad Pública Regional de Glendale
  • Departamento de bomberos de Lexington, Kentucky
  • Departamentos de bomberos de Chicago, Illinois
  • Departamento de bomberos de Atlanta, Georgia

Fuentes: