Carrete_de_tubería_enrollada_de_acero_inoxidableExisten muchos factores a tener en cuenta al aplicar grandes longitudes de tubería de acero inoxidable de alta presión, especialmente de diámetros más grandes (de 1/2" a 1"). El método convencional es soldar longitudes de 20 pies de tubo entre sí. Si se los instala correctamente, los accesorios mecánicos pueden ofrecer una conexión sin fugas. Sin embargo, cuando se realiza correctamente, una soldadura es más adecuada desde el punto de vista técnico que el uso de un accesorio mecánico; de todos modos, existe un riesgo potencial de fugas. Soldar piezas de tubería de acero inoxidable también es costoso debido a la mano de obra que se requiere, que incluye el cumplimiento de la inspección de cada soldadura.

Gracias a los avances en la tecnología de tratamiento térmico, las bobinas de los tubos de acero inoxidable sin soldaduras de grandes diámetros se pueden recocer especialmente para permitir una suficiente maleabilidad y así enrollar de manera segura la tubería durante la fabricación y permitir que se desenrosque de manera segura en el campo. Este proceso se logra de mejor manera con una herramienta especial para desenroscar o enderezar.

Existe una cantidad limitada de fabricantes capaces de producir grandes longitudes de tuberías enrolladas de acero inoxidable. Algunos incluso pueden lograr bobinas que superan los 6,000 pies (2 km) de largo sin ninguna soldadura longitudinal u orbital. Al usar la tubería enrollada sin soldaduras, no hay riesgo de impurezas que suelen asociarse con las tuberías soldadas. Esto hace que la opción sin soldaduras sea la preferida para las aplicaciones fundamentales.

Tubería de acero inoxidable en fosoUna de las mejores aplicaciones para la tubería de acero inoxidable de longitudes extragrandes son las cañerías de alta presión subterráneas que se utilizan en la construcción de estaciones de servicio de gas natural. Debido al incremento en la cantidad de vehículos con gas natural en las rutas, la demanda de estaciones de servicio de gas natural se ha elevado. Hasta hace unos pocos años, la infraestructura de las estaciones de servicio de GNC (gas natural comprimido) no existía. Actualmente, se estima que hay más de 12 millones de vehículos con GNC en las rutas a nivel mundial. La mayoría de estos vehículos se encuentran en el Medio Oriente, donde esta tecnología e infraestructura han estado instaladas por más de una década. No obstante, hay menos de 1,300 estaciones de GNC públicas y privadas en EE. UU. De todas maneras, esa cifra sigue creciendo considerablemente cada año.

La construcción de estaciones de servicio de GNC requiere la instalación de tuberías subterráneas de acero inoxidable de ½" o ¾" de diámetro para, algunas veces, cientos de pies desde un compresor hasta los tanques de almacenamiento de alta presión y luego al surtidor de combustible (bomba); esto a menudo se une con 3 o 4 longitudes de tubo en un conducto o tubería de diámetro grande. Debido a potenciales fugas, el uso de accesorios mecánicos por debajo de la graduación está prohibida.

El método tradicional que implica soldar piezas largas, instalarlas a lo largo de secciones del conducto y luego colocarlas en un foso es un procedimiento con mano de obra muy intensa. Los contratistas por lo general o colocan múltiples líneas de tubería de piezas de ½" a través del conducto, unen tuberías sin soldaduras de principio a fin (1 x .120 [4700 psi]) o unen tuberías de acero inoxidable sin soldaduras de principio a fin (1"SCH160). Este proceso de soldadura es muy lento y costoso.

Sin embargo, con las herramientas adecuadas, alimentar grandes longitudes de tubería enrollada a través de un conducto no sólo demanda una fracción de tiempo y reduce los costos de mano de obra; también brinda una instalación mucho más segura y libre de mantenimiento. Aunque el uso de tuberías enrolladas de acero inoxidable es la solución práctica para estas aplicaciones, es importante asegurarse de que el grosor de la pared del tubo es el adecuado. Algunos fabricantes han diseñado tuberías específicamente para esta aplicación, para que puedan soportar presiones extremas relacionadas con el transporte de gas comprimido. Las estaciones convencionales utilizan longitudes más cortas para transportar GNC. Ofrecen tubería sin soldaduras en longitudes exactas y continuas sin ninguna soldadura longitudinal u orbital y cumplen con los requisitos únicos de cada estación; así se elimina la mano de obra innecesaria relacionada con la instalación de longitudes más cortas. Las soldaduras, orbitales o longitudinales, y los accesorios mecánicos utilizados en procesos de alta presión, como este, presentan una posibilidad de sufrir defectos, lo que a menudo ocasiona inconvenientes y reparaciones costosas.

Tubos largos de acero inoxidableA fin de aliviar estos problemas, se han desarrollado métodos para enderezar la tubería enrollada y doblar el tubo con suficiente radio hasta ½" de OD. Pero las fuerzas que se necesitan para una tubería de ¾" han impedido su implementación general o han requerido el uso de accesorios de codos de unión mecánicos para lograr el trazado. No obstante, tal como lo mencionamos anteriormente, los estándares de protección contra incendios no permiten el uso de accesorios a nivel subterráneo. Por consiguiente, gracias a la combinación de nuevas herramientas y técnicas, un instalador ahora puede enderezar y doblar tuberías enrolladas de ¾" en el lugar de trabajo utilizando un enderezador mecánico proporcionado por alguno fabricantes. Estas herramientas funcionan a través de un doblador de conductos muy resistente y un cabezal curvador. La tubería se pasa por un enderezador en forma manual o mediante una conexión de parachoque-enganche a un camión en el lugar de trabajo, según el grado de rectitud requerido.

Otras aplicaciones para grandes longitudes de tubería de acero inoxidable sin soldaduras se pueden encontrar en ciertos trabajos de construcción comercial; a través de pisos, techos, paredes o plataformas. Existen también numerosas aplicaciones que requieren la instalación de grandes longitudes de tubos de alta presión a través de pistas en centrales eléctricas y refinerías. Las grandes longitudes de tubería enrollada de acero inoxidable sin soldaduras tienen numerosas ventajas, como por ejemplo:

  • Mayor resistencia a la corrosión
  • Mayor confiabilidad: el uso de menos accesorios mecánicos o soldaduras reduce la posibilidad de defectos, como fugas y otras fallas a largo plazo.
  • Menores costos de mano de obra para la instalación: instalar una longitud continua de tubo sin soldaduras lleva menos tiempo y es más confiable que acoplar múltiples longitudes más cortas.

El jefe de bomberos local es quien tiene la última palabra a la hora de aprobar una estación de servicio de cualquier tipo (gasolina, diésel, GNC o GNL) para que pueda abrir y funcionar. El día de la inspección podrá comprobar que el transporte de gas natural comprimido altamente presurizado a través de una tubería de acero inoxidable sin soldaduras es el método más favorable.

El uso de tubería enrollada larga especialmente fabricada tiene ventajas clave para la construcción de estaciones de GNC:

  • Reduce en gran medida los costos de instalación
  • Reduce o elimina las soldaduras y los accesorios
  • Mejora la confiabilidad y reduce los potenciales defectos o los puntos de fugas

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Tuberías de GNC

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