El tubo capilar de acero inoxidable sin soldadura de alta precisión se utiliza en una gran variedad de aplicaciones de instrumentación y medición. Basada en la construcción de paredes resistentes y diámetro pequeño (por lo general de 1/8" o menos), esta tubería se utiliza en aplicaciones importantes, desde reactores nucleares hasta cohetes resistojet en la industria aeroespacial.

Usos fundamentales

Los avances tecnológicos en el mercado de las ciencias biológicas han dado como consecuencia ensambles más pequeños que funcionan bajo mayores presiones de funcionamiento. La tubería capilar con diámetro ultrapequeño es crucial para el funcionamiento de equipos de cromatografía de líquidos de alta resolución y de ultra alta resolución (HPLC y UPLC). Este tubo capilar, a menudo con diámetros externos de menos de 1/16º pulgadas (1.59 mm), se utiliza en numerosas aplicaciones importantes. Además, el tubo capilar sin soldadura en las aplicaciones fundamentales incrementa la eficiencia necesaria de muestreo.

La HPLC es una de las "herramientas" de análisis más versátiles en los laboratorios. A pesar de eso, existen "trabas" comunes que muchos cromatógrafos enfrentan, como, por ejemplo, ensanchamiento de bandas, poca resolución e indeseables formas de pico. Al elegir la tubería para aplicaciones de HPLC es fundamental tener en cuenta:

  • El mejor material
  • El mejor tamaño
  • La correcta preparación de la tubería (corte plano, sin rebabas y centrado en un agujero pasante)

Corte_de_tubo_capilar
Comparación de diferentes métodos de corte para la tubería de acero inoxidable
Foto cortesía de SeparationScience

 

Muchas de estas aplicaciones requieren capilares con una pared interior uniforme a fin de limitar el flujo newtoniano en el ciclo de la muestra y así garantizar una mejor lectura de la muestra.

Algunas técnicas de fabricación especializada permiten la higiene crítica de productos que se requiere en estas aplicaciones. Las impurezas, como el aceite, la grasa y otros materiales extraños provenientes del proceso de fabricación de tubería capilar de acero inoxidable, pueden dar lugar a la contaminación cruzada y provocar la lectura incorrecta de muestras. Por lo general, las tuberías convencionales requieren una limpieza adicional en el lugar, antes de su instalación. A fin de eliminar el riesgo de contaminación cruzada y ahorrar tiempo, se han desarrollado procesos especiales Carrete_de_tubería_capilardurante los cuales la tubería está sujeta a alta presión y limpieza mediante temperatura inmediatamente después del proceso de fabricación para eliminar impurezas residuales. Esto garantiza una tubería con menos impurezas y permite la integridad del muestreo, lo cual brinda resultados constantes de manera reiterada.

Beneficios

Debido a que el tubo capilar de alta calidad sin soldaduras está hecho a partir de una sola pieza homogénea de acero con una estructura constante e ininterrumpida de grano, es altamente recomendable para aquellas aplicaciones que requieren un material consistente a lo largo de toda la tubería. Las soldaduras y los accesorios mecánicos permiten discontinuidades que pueden generar corrosión en grietas y fallas mecánicas.

El acero inoxidable de alta calidad permite la formación de una capa protectora pasiva sobre la superficie ante la presencia de oxígeno. Un inadecuado tratamiento con calor o soldadura puede afectar esta capa y generar un cambio en la composición principal de las sustancias químicas en el Área Afectada por el Calor (HAZ) debido a diversos elementos de aleación con diferentes puntos de fusión.

Aplicaciones

El tubo capilar de alta precisión se utiliza en muchos sistemas de instrumentación, que incluyen el uso de:

  • Tubería para HPLC
  • Tubería para UPLC
  • Tubería para Coriolis
  • Tubería para transmisor remoto de presión sellada
  • Tubería para recubrimiento
  • Tubería hidráulica

Algunas aplicaciones requieren grandes longitudes de tuberías enrolladas de acero inoxidable en lugares donde no se aceptan uniones (soldaduras o accesorios) sobre series largas. Sin embargo, existen numerosas aplicaciones capilares importantes que requieren pequeñas longitudes de tubería.

Otros dispositivos de alta precisión que utilizan este tipo de tubería capilar incluyen:

  • Manómetros
  • Medidores de flujo
  • Medidores y sensores de presión
  • Transductores diferenciales de presión
  • Transmisores de presión, nivel, flujo y temperatura
  • Calibres de tubo de Bourdon
  • Medidores de flujo de Coriolis

 

Fuentes: