Por definición, sin soldaduras significa "perfectamente continua", pero muchas personas se confunden con términos como "sin uniones" y "soldada y estirada" a la hora de seleccionar un tubo. Tubería sin soldaduras, tubería soldada y tubería sin uniones parecen indicar que ninguna tiene uniones, pero un examen más detallado revela grandes diferencias.

Características

Diagrama de tubo estirado con tapónLa tubería sin soldaduras 316 tubing ofrece una mayor resistencia a la corrosión, ya que se presenta 100% sin uniones ni ninguna soldadura longitudinal u orbital. El tubo sin soldaduras comienza como acero fundido, que luego se refina y se moldea en una palanquilla. La palanquilla se extrude en una tubería sin soldaduras que luego se reduce a un tamaño más pequeño utilizando un paso de peregrino, el cual usa un mandril para soportar el diámetro interno. Luego de haber limpiado y recocido la tubería, se somete a un proceso de estiramiento en frío. Ese proceso utiliza una matriz para reducir el diámetro externo y un tapón para mantener el diámetro interno. Luego de haber limpiado y recocido la tubería, se somete a un proceso de estiramiento en frío. Ese proceso utiliza una matriz para reducir el diámetro externo y un tapón para mantener el diámetro interno. Después de limpiar y recocer, el proceso de estiramiento en frío se repite varias veces hasta que el tubo alcanza las dimensiones deseadas y se mantiene perfectamente sin costuras.

Para fabricar un tubo soldado se enrolla una tira plana y se la une con una soldadura longitudinal. El proceso se puede realizar de diferentes maneras, incluidas soldadura TIG y alineación láser. La producción de tubos soldados es más sencilla y, por consiguiente, menos costosa que la tubería sin soldaduras. Sin embargo, el área soldada es diferente, desde el punto de vista dimensional, de la tira y genera áreas de concentración de tensión.

TuberíaenrolladaencarreteEn el caso de los tubos expuestos a presiones internas elevadas, las irregularidades en la tubería puede significar un problema importante. Las grietas pueden dar lugar a rajaduras que luego podrían propagarse y hacer que el tubo soldado se rompa. Como consecuencia, ASME B31.3, Process Piping Code, reduce las presiones de funcionamiento de los tubos soldados en un 15 por ciento en comparación con tubos sin soldaduras de las mismas dimensiones.

micrográfico de corte transversal de tubo soldado

Además, estas grietas , que existen en ambos lados del cordón de soldadura, aumentan las probabilidades de corrosión. La contaminación metalúrgica producida durante el tratamiento térmico también puede provocar corrosión, ya que los residuos del proceso de fabricación pueden quedar atrapados en estas grietas. En algunas aplicaciones, donde un material se bombea de manera cíclica a través del tubo, el cordón de soldadura se puede descascarar y afectar el funcionamiento de todo el sistema, lo cual puede ser perjudicial. En las soldaduras longitudinales es posible que se produzcan defectos, algo que no puede tolerarse en aplicaciones críticas.

Algunos fabricantes utilizan diferentes métodos con el objetivo de minimizar la variación dimensional e integrar el cordón de la soldadura. Un método común que se utiliza es volver a estirar la tubería soldada a través de una matriz. Esto a menudo incluye un tapón en la parte interna del tubo para contener, pero también se puede realizar sin un tapón. A estos productos se los conoce con diferentes nombres, entre ellos: soldados y estirados, con unión integrada y tubería sin uniones. Volver a estirar la tubería soldada con una matriz y un tapón para luego someterla al proceso de recocido ayuda a homogeneizar la soldadura. Para homogeneizar por completo la soldadura, es necesario repetir varias veces estas operaciones, lo que incrementa el costo total del producto final. La tubería sin soldaduras, en comparación, no tiene ni una sola soldadura. Y la tubería enrollada de acero inoxidable que no tiene soldaduras siempre es la mejor opción.

Aplicaciones

Algunas aplicaciones extremas especifican la necesidad de tuberías de alta presión sin soldaduras y no recomiendan el uso de tubos soldados debido a que los diseñadores no pueden arriesgarse a la posibilidad de sufrir defectos. Las aplicaciones importantes sin soldaduras incluyen líneas de control de válvulas de seguridad submarina para la industria del petróleo y el gas, controles hidráulicos para la construcción de barcos, tuberías hidráulicas y de combustibles para la industria aeroespacial y líneas de acompañamiento de calor para procesos químicos. La tubería soldada se puede especificar para aplicaciones dentro de las industrias de los dispositivos médicos, automotores y electrodomésticos. La tubería sin uniones se utiliza como un sustituto de la tubería sin soldaduras en algunas aplicaciones; sin embargo, los productos no siempre son intercambiables. En aplicaciones de alta presión, este tipo de tubería resistente a la corrosión es la opción preferida.

Calidad

Finalmente, la calidad es imprescindible al elegir un tipo de tubo. Es importante tener en cuenta la materia prima utilizada, el proceso de producción y la integridad de la moledura. La materia prima debería ser de la más alta calidad. Los proveedores de tubería respetables tienen completamente documentadas sus certificaciones y cumplen o superan los requisitos ISO 9001. Sus sistemas se extienden hasta el proceso de fabricación y permiten controles de calidad a lo largo del proceso de producción.

Conclusión

Existen varias diferencias entre la tubería sin soldaduras, la soldada y la soldada y estirada: la complejidad del proceso de fabricación, el coso del producto terminado, la posibilidad de defectos y la clasificación de presión. El ingeniero responsable del diseño de los equipos es quien debe especificar finalmente si prefiere usar la tubería sin soldaduras, la soldada o la soldada y estirada en su aplicación. El es quien debe determinar si una falla en su proceso podría llegar a ser catastrófica. La tubería sin soldaduras es la opción preferida en aplicaciones críticas debido a sus pocas posibilidades de sufrir defectos y a su capacidad para soportar altas presiones; sin embargo, existen muchas aplicaciones que no son críticas a nivel mundial que utilizan de manera exitosa la tubería soldada o soldada y estirada.

Acerca del autor

HandyTube Corporation, una compañía de Handy & Harman, es un fabricante de primer nivel de tubería enrollada de acero inoxidable para una variedad de aplicaciones peligrosas y de alta presión. Las bobinas de acero inoxidable sin soldaduras de HandyTube también se usan para las industrias de petróleo y gas, procesos químicos, construcción de barcos, instrumentación, celdas de combustible de hidrógeno, aeroespacial y defensa, automatización de procesos y otras industrias de ciencias biológicas. Para obtener una cotización competitiva de tubería sin soldaduras, comuníquese con sales@handytube.com o solicite una cotización haciendo clic aquí.